Biografie

Ik ben geboren in Eindhoven in 1949 en studeerde Nederlands aan de Universiteit van Amsterdam. In de jaren zeventig stortte ik me in het opkomend feminisme en werd daar een der spreekbuizen van. Ik werkte als lerares in het onderwijs, was literair journalist en vertaler en gaf daarnaast talloze lezingen over literatuur. Vanaf 1984 werkte ik als onderzoeker aan de Universiteit van Utrecht bij Algemene Literatuurwetenschap, aan een project over leestheorie, gender in het literaire systeem en Nederlandse dichteressen na de tweede wereldoorlog (M. Vasalis, Judith Herzberg, Neeltje Maria Min, Elly de Waard onder andere). Ik promoveerde daarop in 1988 (cum laude) en werd vervolgens tien jaar lang universitair hoofddocent bij Vrouwenstudies Letteren in Utrecht. Mijn dissertatie ‘De lust tot lezen’ oogstte veel discussie en succes en zette het genderperspectief binnen de Neerlandistiek op de kaart.

In 1997 werd ik benoemd op de (bijzondere) Opzijleerstoel in Maastricht. De leeropdracht was ‘Gender, representatie en macht’. In 1998 werd ik gewoon hoogleraar genderstudies in Maastricht en werkte tot 2013 als directeur van het Centrum voor Gender en Diversiteit aldaar. Ik woon in Amsterdam. Hoewel sinds 2014 met pensioen werk ik heerlijk door, onder andere als biograaf, publicist en begeleider van promovendi.

Mijn onderzoek ligt vooral op het terrein van ‘cultural studies’ en Neerlandistiek. Ik richt me op Nederlandse literatuur met name poëzie, op populaire cultuur met name liederen, op cultuur en migratie en op de analyse van vormen van representatie in het algemeen. Ik werk steeds vanuit het perspectief van gender en diversiteit. In 2005 kwam de vijfdelige boekenreeks Cultuur en Migratie in Nederland af, waarvan ik hoofdredacteur ben en die mogelijk werd gemaakt door het Prins Bernhard Cultuurfonds. Daarna schreef ik de biografie van de dichteres M. Vasalis, in februari 2011 bij Uitgeverij Van Oorschot verscheen en nu in zijn zevende druk is. In 2015 verscheen bij Thomas Rap mijn boek over het raadselachtige succes van Andre Rieu (samen met Peters en Van den Boogard).  In hetzelfde jaar verscheen Stoeten Ritseldingen, een rijk geïllustreerd Schrijversprentenboek over F. Harmsen van Beek (samen met Joost Kircz) Ik werk nu aan een biografie van F. Harmsen van Beek, die zal verschijnen bij De Bezige Bij in 2018 en daarna staat een studie over de culturele verbeelding van mannelijkheid op stapel.

Ik werk tegenwoordig als auteur en onderzoeker.